Skip to main content

The Sorrow of War: A Novel of North Vietnam


Original title in Vietnamese by Vietnamese Author: Bảo Ninh
Vietnamese Title: Nỗi Buồn Chiến Tranh
English translator: Phan Thanh Hao, Frank Palmos
Publisher: Riverhead Books (April 1, 1996)







Review: (by Publishers Weekly)
Kien, the protagonist of this rambling and sometimes nearly incoherent but emotionally gripping account of the Vietnam war, is a 10-year veteran whose experiences bear a striking similarity to those of the author, a Hanoi writer who fought with the Glorious 27th Youth Brigade. The novel opens just after the war, with Kien working in a unit that recovers soldiers' corpses. Revisiting the sites of battles raises emotional ghosts for him, "a parade of horrific memories" that threatens his sanity, and he finds that writing about those years is the only way to purge them. Juxtaposing battle scenes with dreams and childhood remembrances as well as events in Kien's postwar life, the book builds to a climax of brutality. A trip to the front with Kien's childhood sweetheart ends with her noble act of sacrifice, and it becomes clear to the reader that, in Vietnam, purity and innocence exist only to be besmirched. Covering some of the same physical and thematic terrain as Novel Without a Name (see above), The Sorrow of War is often as chaotic in construction as the events it describes. In fact, it is untidy and uncontrolled, like the battlefield it conveys. The point of view slips willy-nilly from the third person to the first, without any clear semblance of organization. The inclusion of a deaf mute who falls for Kien, and acts for a while as a witness to his life, seems gratuitous. The faults of this book are also its strengths, however. Its raggedness aptly evokes the narrator's feverish view of a dangerous and unpredictable world. And its language possesses a ferocity of expression that strikes the reader with all the subtlety of a gut-punch. Polishing this rough jewel would, strangely, make it less precious.


Vietnamese version online:
click here

Popular posts from this blog

GT sách nói: Hồ sơ mật Dinh Độc Lập

Bản nguyên thủy bằng tiếng Anh: Nguyễn Tiến Hưng, The Palace File, 1986
Bản dịch: Nguyễn Tiến Hưng, Hồ sơ mật Dinh Độc Lập 

Về tác giả: Nguyễn Tiến Hưng (sinh 1935), tiến sĩ kinh tế, nguyên Tổng trưởng Kế hoạch và Phát triển của Chính phủ Việt Nam Cộng hòa, hiện là giáo sư tại Đại học Harvard. Ông cũng là tác giả hai cuốn sách thuộc loại bán chạy nhất (best seller) là Hồ sơ mật Dinh Độc Lập (The Palace File, 1986) và Khi đồng minh tháo chạy (2005).

Là người nắm hồ sơ, văn thư mật liên quan đến cam kết giữa hai tổng thống Mỹ-Việt, tác giả đã công bố những hồ sơ nầy để minh chứng sự phản bội của Hoa Kỳ (qua những nhân sự cầm quyền) đối với “đồng minh” Nam Việt Nam, dẫn tới kết thúc của Việt Nam Cộng hoà qua biến cố 1975.

Năm 1986, ông cùng với ông Jerrold L. Schecter (cựu chủ biên ngoại giao Tuần báo Time và nguyên Phụ tá Giám đốc Báo chí Nhà Trắng, và Phát ngôn viên của Hội đồng An ninh Quốc gia Hoa Kỳ) viết và xuất bản cuốn The Palace File do Harper & Row Publishers phát hành, và sau…

GT sách hay: 100 cuốn sách cần đọc

Chính trị – Xã hội 1. Chính trị luận – Aristotle ( Alpha Book) 2. Tinh thần pháp luật – Montes Quieu (NXB Đà Nẵng) 3. Bàn về Khế ước xã hội – Jean Jacques Rousseau (Alpha Book) 4. Khảo luận thứ hai về chính quyền – John Locke (NXB Tri Thức) 5. Tâm lý học đám đông – Gustave Le Bon (NXB Tri Thức) 6. Khổng học đăng – Phan Bội Châu (NXB Văn học) 7. Hàn Phi Tử – Hàn Phi – Phan Ngọc dịch (NXB Văn học) 8. Các mô hình quản lý nhà nước hiện đại – David Held (NXB Tri Thức) 9. Sao biển và nhện: Cơ cấu phân quyền - Ori Brafman & Rod A. Beckstrom (NXB Tri Thức) Các cuốn từ 1-4 là những cuốn sách nền tảng về nền chính trị phương Tây và các giá trị vẫn còn ảnh hưởng đến thế giới hiện đại. Cuốn số 5 là một tập tiểu luận phân tích cách các chính trị gia, các thủ lĩnh phương Tây mê hoặc đám đông bằng cách nào và sự tàn phá của đám đông. Cuốn 6 là tác phẩm tổng hợp lại các giá trị cốt lõi của Khổng giáo do cụ Phan Bội Châu viết. Cuốn 7 là tác phẩm của Hàn Phi trong thời Chiến Quốc, xây dựng những ý …

Radio Saigon

Hi All,

I just discover this radio station, broadcasting from Houston in Vietnamese. Here are some highlights of their news.

Radio Saigon is a broadcasting center that distributes programs to multiple stations in the Vietnamese community including Houston, Dallas, Northern California, and Southern California.
RSH 900AM KREH, the first station of Radio Saigon, is the leading Vietnamese radio station in Houston, TX since 1999. Radio Saigon provides original and informative programs covering issues on all aspects of life; diverse daily and weekend hosts; guest experts and celebrities appealing to all age groups; veteran journalists with established reputation; and traditional values combined with modern vision. News and Information Good morning, Houston!SportsFinanceScienceMedicineEntertainment Headline NewsTraffic & WeatherTalk Shows Youth TalkLaw & LifeHeath & LifeUs WOMENVoters' ForumThe Car & YouBusiness ForumPolitics and YouLove and FamilyHome ImprovementSafety & th…