Skip to main content

IR - One definition a day: Alliance

IR - One definition a day: Alliance

A formal agreement between two or more actors - usually states - to collaborate together on perceived mutual security issues. By allying themselves together it is anticipated that security will be increased in one, some or all of the following dimensions: by joining an alliance a system of deterrence will be established or strengthened, by joining an alliance a defence pact will operate in the event of a war, by joining an alliance some or all of the actors will be precluded from joining other alliances. 

Allies will stipulate in treaty form the conditions under which a military response will be required. At a minimum this collaboration will cover mutual obligations upon the outbreak of hostilities, but collaboration often extends beyond this. Joint military exercises, staff training and weapons procurement may all be regarded as proper activities under the rubric of 'being allies'. Allies may feel the need to support each other diplomatically in the conduct of their foreign policies. As with any diplomacy, alliances may be secret or open, bilateral or multilateral. It is not difficult to see why, under traditional concepts of state-centrism, alliance diplomacy was regarded as paradigm high politics.

The alliance was a key variable in the balance of power system. States were assumed to blance against a revisionist state or coalition to maintain stability. In this context alliances were contingent, issue-orientated. Waltz (1979) has suggested that an equally plausible dynamic in the balance of power would be for states to 'bandwagon' behind a putative victor rather than balance against it. In a bipolar system, bloc leaders and superpowers will engage in ally-seeking in order to counter perceived threats at the margin or periphery. Since military capabilities are unevenly distributed in bipolar alliances, serious conflicts can occur within the blocs over the scope and domain of bloc leadership and followership. This tendency is often referred to as polycentrism.


In a multipolar system, alliance dynamics are intrinsically more fluid and there may be greater uncertainty and less predictability about foreign policies and alliance dynamics.As Christensen and Snyder (1990) have suggested, under conditions of multipolarity states may either 'chain gang' (rush headlong into hostilities in support of their allies) of 'buck pass' (stand off from hostilities in the expectation or hope that others will not do so). This dilemna is built into multipolarity and - as the authors suggest - non-systemic, perceptual agent-centered considerations may ultimately decide the dilemna.


The twentieth century has seen ally-seeking and alliance construction as typical repertories of state behaviour. The examplaes of 1914 and 1939 have been widerly studies to extrapolate and validate theories about alliances and occurrence of war. The findings seem to be ambivalent as to whether alliances inhibit or encourage states to go to war. The outbreak of the Cold War confirmed many of the bipolar dynamics already referred to. Both the United States and the former Soviet Union found that bloc leadership could not presume bloc followership. 


Many saw nuclear weapons as exacerbating these tendencies to centrifugalism. Gaulism was perhaps the most explicit statement of these views. The end of the Cold War and the demise of the Soviet Union has left the system with 'morning after the night before' remnants of the old bipolar structure. Whilst the Warsaw Pact has now gone, NATO continues to re-invent itself although whether it is still an 'alliance' remains a moot point.


(Source: wikipedia)

About YourVietbooks.com
YourVietBooks is a collection of books on Vietnam for Readers who are interested in Vietnam's History, Culture, Language, Economy, or Business. Most titles are in English, but some are only available in French or Vietnamese. We can provide interested parties an accurate translation of some parts of the books for your research purposes. Translations are done by YourVietnamExpert's qualified and experienced translators. contact@yourvietnamexpert.com

Popular posts from this blog

GT sách nói: Hồ sơ mật Dinh Độc Lập

Bản nguyên thủy bằng tiếng Anh: Nguyễn Tiến Hưng, The Palace File, 1986
Bản dịch: Nguyễn Tiến Hưng, Hồ sơ mật Dinh Độc Lập 

Về tác giả: Nguyễn Tiến Hưng (sinh 1935), tiến sĩ kinh tế, nguyên Tổng trưởng Kế hoạch và Phát triển của Chính phủ Việt Nam Cộng hòa, hiện là giáo sư tại Đại học Harvard. Ông cũng là tác giả hai cuốn sách thuộc loại bán chạy nhất (best seller) là Hồ sơ mật Dinh Độc Lập (The Palace File, 1986) và Khi đồng minh tháo chạy (2005).

Là người nắm hồ sơ, văn thư mật liên quan đến cam kết giữa hai tổng thống Mỹ-Việt, tác giả đã công bố những hồ sơ nầy để minh chứng sự phản bội của Hoa Kỳ (qua những nhân sự cầm quyền) đối với “đồng minh” Nam Việt Nam, dẫn tới kết thúc của Việt Nam Cộng hoà qua biến cố 1975.

Năm 1986, ông cùng với ông Jerrold L. Schecter (cựu chủ biên ngoại giao Tuần báo Time và nguyên Phụ tá Giám đốc Báo chí Nhà Trắng, và Phát ngôn viên của Hội đồng An ninh Quốc gia Hoa Kỳ) viết và xuất bản cuốn The Palace File do Harper & Row Publishers phát hành, và sau…

GT sách hay: 100 cuốn sách cần đọc

Chính trị – Xã hội 1. Chính trị luận – Aristotle ( Alpha Book) 2. Tinh thần pháp luật – Montes Quieu (NXB Đà Nẵng) 3. Bàn về Khế ước xã hội – Jean Jacques Rousseau (Alpha Book) 4. Khảo luận thứ hai về chính quyền – John Locke (NXB Tri Thức) 5. Tâm lý học đám đông – Gustave Le Bon (NXB Tri Thức) 6. Khổng học đăng – Phan Bội Châu (NXB Văn học) 7. Hàn Phi Tử – Hàn Phi – Phan Ngọc dịch (NXB Văn học) 8. Các mô hình quản lý nhà nước hiện đại – David Held (NXB Tri Thức) 9. Sao biển và nhện: Cơ cấu phân quyền - Ori Brafman & Rod A. Beckstrom (NXB Tri Thức) Các cuốn từ 1-4 là những cuốn sách nền tảng về nền chính trị phương Tây và các giá trị vẫn còn ảnh hưởng đến thế giới hiện đại. Cuốn số 5 là một tập tiểu luận phân tích cách các chính trị gia, các thủ lĩnh phương Tây mê hoặc đám đông bằng cách nào và sự tàn phá của đám đông. Cuốn 6 là tác phẩm tổng hợp lại các giá trị cốt lõi của Khổng giáo do cụ Phan Bội Châu viết. Cuốn 7 là tác phẩm của Hàn Phi trong thời Chiến Quốc, xây dựng những ý …

Radio Saigon

Hi All,

I just discover this radio station, broadcasting from Houston in Vietnamese. Here are some highlights of their news.

Radio Saigon is a broadcasting center that distributes programs to multiple stations in the Vietnamese community including Houston, Dallas, Northern California, and Southern California.
RSH 900AM KREH, the first station of Radio Saigon, is the leading Vietnamese radio station in Houston, TX since 1999. Radio Saigon provides original and informative programs covering issues on all aspects of life; diverse daily and weekend hosts; guest experts and celebrities appealing to all age groups; veteran journalists with established reputation; and traditional values combined with modern vision. News and Information Good morning, Houston!SportsFinanceScienceMedicineEntertainment Headline NewsTraffic & WeatherTalk Shows Youth TalkLaw & LifeHeath & LifeUs WOMENVoters' ForumThe Car & YouBusiness ForumPolitics and YouLove and FamilyHome ImprovementSafety & th…